Die prachtvolle Welt der Götter im Hinduismus

Indien, dieses zauberhafte Land im Orient, ist die Geburtsstätte des Hinduismus. Hier findet diese Religion auch ihre größte Verbreitung. Es ist eine über Jahrhunderte gewachsene Glaubensgemeinschaft, die die gesellschaftliche Struktur der Menschen spiegelt und ihr Zusammenleben regelt.

Hinduismus – Entstehung und Verbreitung

Im Grunde handelt es sich beim Hinduismus um einen Zusammenschluss von sehr unterschiedlichen Glaubensrichtungen mit jeweils einer eigenen Götterwelt und eigenen Ritualen. Die persönliche Freiheit in der Ausübung des Glaubens wird hoch geschätzt. Gemeinsame Gebete und Feste gibt es dennoch. Diese Einheit in der Vielfalt macht den Hinduismus aus – und dies macht ihn auch stark.

Rechnet man die Anzahl der Gläubigen, so gilt der Hinduismus nach dem Christentum und dem Islam als die drittgrößte Religion der Erde. Die meisten Anhänger sind in Indien und in Südostasien zu finden. Doch auch in vielen anderen Teilen der Erde entwickeln die Menschen Sympathien für den Hinduismus und seine prachtvolle, bunte Götterwelt.

Einer der großen hinduistischen Lehrer, Ramakrishna, er lebte im 19. Jahrhundert, war davon überzeugt, dass sich alle Religionen auf dieselbe Wahrheit gründen. Ihre Vielfalt, so Ramakrishna, bestünde nur in äußerlichen Unterschieden, sie sei nur Schein oder, wie er es nannte, Maya.

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Alltagsleben, Tod und Wiedergeburt im Hinduismus

Das Besondere an dieser Religion ist, dass es keine einheitliche Lehre gibt, auch kein Oberhaupt, sondern lediglich eine Art Übereinkunft, die auf der Welt-Hindu-Konferenz im Jahr 1979 geschlossen wurde. Um ein Hindu zu sein, braucht es damit keinen offiziellen Beitritt in eine Organisation. Stattdessen muss man sechs Verhaltensregeln einhalten: Beten, in der Bhagavad Gita lesen, die heilige Silbe Om anwenden, das Tulsi-Kraut (eine Basilikum-Art) anbauen und eine Gottheit seiner Wahl verehren.

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Zu den hinduistischen Alltagspflichten gehört außerdem die Reinhaltung. Damit sind das tägliche Bad für die körperliche Reinigung und das Gebet für die geistig-seelische Reinigung gemeint. In der Regel beten Hindus bei Sonnenauf- und -untergang. Dazu zünden sie vor dem Bildnis ihrer Gottheit ein Licht an, spenden eine kleine Gabe in Form von Früchten oder Blumen, vertreiben durch eine Räucherung die schlechten Energien und bösen Geister und versenken sich dann in die Meditation. An Feiertagen, für besondere Zeremonien oder bei größeren Anliegen suchen die Hindus einen Tempel auf.

Das Karma, das Rad der Wiedergeburt dreht sich ständig. Mit jeder Handlung und jeder Tat gestalten wir unser Schicksal. Jede Ursache hat eine Wirkung, in diesem oder im nächsten Leben. Der Tod gilt hierbei nicht als Ende, sondern lediglich als Übergang ins nächste Leben.
Diesen Kreislauf gilt es zu überwinden. Die Gesellschaftschicht, die Kaste, in die man hineingeboren wird, zeigt, welche Stufe man bereits erreicht hat. Vier Stadien der Existenz muss ein Mensch durchlaufen, idealerweise in einem Leben, um von der Wiedergeburt befreit zu werden und Erlösung zu finden: Das Leben als Schüler, die Gründung einer Familie, das Leben als Einsiedler in der Askese und das Leben als Wandermönch.
Durch ein Leben in Güte, durch Mildtätigkeit, Wahrhaftigkeit, Gewaltlosigkeit und andere Tugenden lässt sich schlechtes Karma abbauen. Auch die Götter können durch ihre Gnade die Menschen aus dem Karma befreien.

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Die Vielfalt und Hierarchie im hinduistischen Götterhimmel

Für seinen immensen Götterhimmel ist der Hinduismus bekannt. Genau genommen aber sind es nicht sehr viel mehr Götter als in vielen anderen Religionen. So war der Olymp der alten Griechen bereits reich besetzt, die Germanen und Kelten hatten für jeden Zweck eine eigene Gottheit und sogar die Buddhisten kennen zumindest eine große Reihe von Bodhisattvas, von aufgestiegenen Meistern und Erleuchteten. In Naturreligionen ist es sowieso eine Selbstverständlichkeit, dass der Wind eine andere Zuständigkeit hat als das Wasser, die Sonne oder die Pflanzen. Die jüdische, christliche und moslemische Religion haben sich zwar offiziell auf einen Gott verständigt. Hier aber werden die speziellen Anliegen der Menschen den Engeln und Heiligen vorgetragen. Im Hinduismus werden diese hohen Wesenheiten eben alle Götter genannt. Gemeinsam sind sie für die Erde und alle ihre Bewohner zuständig.

Die Grundlage für alles Sein bildet Brahman, das kosmische, göttliche Bewusstsein. Daraus entsteht Ishvara – ein Sammelbegriff für all die personalisierten Gottheiten mit ihren unterschiedlichen Eigenschaften. Damit wird aufgezeigt, dass Gott im Grunde eine Einheit ist, sich aber ganz vielfältig ausdrücken kann.
Diese vielfältige Götterwelt ist gut strukturiert. Es gibt eine ausgefeilte und sehr harmonisch abgestimmte Hierarchie. Auffallend ist die exakte Gleichstellung von männlichen und weiblichen Haupt-Gottheiten. Das ist zunächst die Trimurti, die Dreiheit der männlichen Gottheiten. Sie besteht aus Brahma, Vishnu und Shiva, die als Schöpfer, Bewahrer und Zerstörer den Lauf der Welt bestimmen. Zu ihnen gehören die drei Devi, auch Tridevi genannt, die Ehefrauen dieser Götter – Sarasvati, Lakshmi und Parvati.
Neben diesen Hauptgottheiten gibt es unzählige zusätzliche Götter und Göttinnen, wie etwa Ganesha, Govinda, Hanuman, Krishna, Radha und Kali, die den hinduistischen Himmel bevölkern und bei den Hindus großes Ansehen genießen.

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Warum ist die Kuh heilig?

In den Veden, den ältesten hinduistischen Überlieferungen, wird die Kuh als Göttin der Erde bezeichnet. Das ist vermutlich der Grund, warum Rinder und insbesondere Kühe im Hinduismus als heilig gelten. Es ist eine sehr alte Tradition, die schon vor 4000 Jahren existierte.
Der Verzehr ihres Fleisches ist ein Tabu. Dennoch sind die Kühe keineswegs ohne Nutzen für Hindus, im Gegenteil. Sie dienen als Zugtiere in der Landwirtschaft, ihr Dung ist ein wertvoller Stoff zum Feuermachen. Vor allem aber werden die Kühe gemolken – und gerade die Milchprodukte, wie Ghee (geklärte Butter), Jogurt und die Milch selbst nehmen in der traditionellen Ernährung einen hohen Stellenwert ein. Diese Produkte sind auch ein wesentlicher Bestandteil der Opfergaben. Sind die Tiere schließlich verstorben, wird durchaus ihre Haut als Leder verwertet.

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Die einzelnen Gottheiten und ihre Bedeutung

Brahma

Brahma, einer der drei obersten Götter, ist der Schöpfergott. Er hat das Weltall und die Erde erschaffen mit allen Wesen, allen Pflanzen, Tieren und Menschen. Wer Brahma verehrt, ehrt damit die gesamte Schöpfung.

Sarasvati

Sarasvati ist die Ehefrau von Brahma und gilt als Göttin der Künste und der Weisheit. Alles Schöne und Feingeistige ist ihr Ressort. Sie hat die Sprache, die Schrift und die Musik erfunden. An Sarasvati wendet man sich, wenn man etwas lernen möchte oder sich kreativ betätigen möchte.

Vishnu

Vishnu: Er ist einer der drei obersten männlichen Gottheiten und gilt als Bewahrer der Schöpfung. Er gilt als tragende Säule im Universum, der Rituale liebt und Ordnung schafft. Er hilft gegen Dämonen zu kämpfen und unterstützt Bemühungen, die Welt zu erhalten.

Lakshmi

Lakshmi heißt die Ehefrau von Vishnu und damit eine der drei obersten Göttinnen. Lakshmi gilt als Göttin des Reichtums, der Fülle und der Schönheit. Gern wird sie von Geschäftsleuten angerufen, die sich materiellen Erfolg für ihr Unternehmen wünschen. Neben äußerem Wohlstand gilt dieser Göttin aber auch der innere Reichtum als erstrebenswert. Lakshmi bringt Glück und Licht ins Leben.

Shiva

Shiva ist einer der drei obersten männlichen Gottheiten. Shiva gilt als Zerstörer und gleichzeitig als Erneuerer. Damit ist er ein mächtiger, von vielen auch gefürchteter Gott. Transformation und Umwandlung sind seine Themen. Solange er tanzt, geht die Welt nicht unter – und Shivas Tanz endet nie.

Parvati

Parvati ist eine der drei obersten weiblichen Gottheiten und die Gattin von Shiva. Sie wird auch die „göttliche Mutter“ genannt und gilt als ideale Ehefrau und als Vorbild für Mädchen und Frauen. Parvati gilt als starke Frau, die durch die Kraft ihrer Liebe ihre Ziele erreicht hat – unter anderem aus ihrem „wilden“ Mann einen fürsorglichen Ehemann und Vater gemacht hat.

Shakti

Shakti wird die weibliche Ur-Energie genannt, die dem männlichen Bewusstsein Ausdruck verleiht. Alle Göttinnen gemeinsam sind die Kraft, die Shakti ausmacht. Parvati zum Beispiel ist Shakti für Shiva – er ist die Sonne, sie ist das Licht, er ist der Himmel, sie ist die Erde, er ist die Idee, sie ist die Materie.

Kali

Kali gilt als die schwarze Göttin, als zornige Zerstörerin. Manche Überlieferungen sagen, Kali sei die dunkle Seite von Parvati. Damit ist auch die Göttin Parvati, genau wie deren Ehemann Shiva, in der Lage zu heilen und zu zerstören. In ihrer dunklen Manifestation als Kali ist sie für die Zeit, die Veränderung und den Wandel zuständig. Als liebevoll gilt Kali dennoch. Auch ist sie in der Lage, gegen Dämonen zu kämpfen.

Durga

Durga ist die Göttin der Vollkommenheit. Sie erscheint in unterschiedlichen Ausprägungen, immer aber ist sie sehr schön und sehr kraftvoll. Auch Durga wird als Wesensanteil von Parvati angesehen, und zwar als ihr kriegerischer Anteil, hat sie doch den Büffeldämonen erschlagen. Dieser verkörpert Zorn, Verblendung, Gier, Neid und andere Übel. Durga wird angerufen, wenn man diese inneren Dämonen in sich vernichten möchte und stattdessen nach Erkenntnis und Weisheit strebt.

Ganesha

Ganesha ist der Sohn von Shiva und Parvati und gilt als einer der beliebtesten Hindu-Götter. Auffallend ist sein Elefantenkopf. Ganesha bringt Glück. Er ist ein besonders liebevoller und freundlicher Gott, der Humor hat und sich gern einen Spaß erlaubt. Zu jedem Neuanfang wird Ganesha angerufen, sei es bei der Geburt, bei der Hochzeit oder bei einem Hausbau. Auch eine Reise oder auch ein neuer Tag können mit dem Segen Ganeshas begonnen werden. Wer für ein Vorhaben gutes Gelingen braucht, sollte sich an Ganesha wenden.

Rama

Rama war ein Königssohn und eine Inkarnation von Vishnu. Rama galt als der ideale Mensch, auch als der ideale Ehemann. Während seines Erdenlebens war er für eine gute Gesinnung bekannt, er war gebildet, klug und schön. Als Gott wird er mit Pfeil und Bogen dargestellt, womit er alles Böse vernichtet. Darin unterstützt er auch die Menschen, die sich mit ihm verbinden.

Sita

Sita ist die Ehefrau von Rama. Sie gilt als wunderschön. Als sie entführt wurde, half General Hanuman ihrem Mann Rama, sie zu befreien. Sita und Rama galten im Leben als perfektes Ehepaar und Liebespaar. Diese Vorzüge geben sie auch als Gott und Göttin weiter. Ihr Bildnis im Schlafzimmer stellt die eigene Ehe unter ihren Schutz.

Hanuman

Hanuman war General und Heeresführer unter dem Herrscher Rama. Seine Hingabe an Rama ließ ihn zum Gott werden. Hanuman tritt in Gestalt eines Tieres auf, eines Affen. Seinetwegen gelten auch Affen in großen Teilen Indiens als heilig. Hanuman hat magische Kräfte. Er kann sich riesengroß oder winzig klein machen, er kann Berge versetzen, kann rasend schnell sein und kann sogar fliegen. Seine Kraft ist grenzenlos. Wer etwas Großes vorhat oder massive Hindernisse zu überwinden hat, wendet sich an ihn.

Krishna

Krishna, eine Inkarnation von Vishnu, zählt zu den beliebtesten Hindu-Gottheiten. Krishna war ein Königssohn, der, um der drohenden Ermordung im Palast zu entgehen, aufs Land gebracht wurde und dort aufwuchs. Berühmt wurde er wegen seiner lustigen Streiche in der Jugend, dann auch für seine zahllosen Liebschaften. Daher gilt Krishna auch als Gott der Lebensfreude. Als Erwachsener wurde er zum Friedensfürsten. Er forderte, den Gegnern zu verzeihen, den Menschen in Mitgefühl zu begegnen und selbst frei von Egoismus und Selbstsucht zu leben.

Radha

Radha, die Gefährtin von Krishna, gilt als Inkarnation von Lakshmi. Radha ist die Göttin der Hingabe. Beide, sowohl Krishna als auch Radha, waren mit anderen Partnern verheiratet. Dennoch trafen sie sich heimlich und lebten ihre Liebe leidenschaftlich aus. Es zog sie immer wieder zueinander und sie nahmen alles in kauf um zusammen sein zu können. Radha und Krishna gelten als das größte Liebespaar im Hinduismus und als Symbol für die Sehnsucht der Menschen zu Gott und die Liebe Gottes zu den Menschen.

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Govinda

Govinda wird der Gott Krishna genannt, wenn ein bestimmter Aspekt seines Wesens gemeint ist – die höchste Freude. Govinda strömt großen Frieden aus. Er wird angerufen, wenn man alles verloren hat. Govinda ist Ausdruck des tiefen Glaubens an die Erlösung von der Wiedergeburt und an ein ewiges Leben in Glückseligkeit.

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